Jättimäiset pilvenpiirtäjät nousevat kuin merestä kapealla nimellä - takana vuoret ja sininen taivas kohoavat jylhästi. Tämä on Hongkong.

Hongkong ei pysähdy koskaan. Autoletkat matelevat, ihmisjoukot kuhisevat, tuhannet neonkyltit ja miljoonat tuikkivat ikkunat luovat tunnelman idästä ja lännestä, menneestä ja tulevasta.

Kaupunkivaltiot ovat sikermä historiaa ja kulttuuria. Kantoninkiinalaiset, aasialaiset, britit, portugalilaiset, venäläiset, filippiinit ja australialaiset ovat asettuneet suurkaupunkiin tuoden mukanaan omat perinteensä.

Elintasoerot ovat suuria

Brittien 1800-luvun perustamasta vähäisestä kauppasatamasta on kehkeytynyt moderni ja vauras finanssikeskus. Portugalilaisten tukikohdasta, Macaosta, on kasvanut kasinoparatiisi.

Seitsemän miljoonan asukkaan Hongkongissa elintasoerot ovat suuret. Iltakävelyllä kohtaa filippiiniläisiä kotiapulaisia lenkittämässä isäntäperheen lemmikkejä. Kauppakeskuksissa eurooppalaisten muotihuoneiden luomuksiin pukeutuneet kiinattaret kiirehtivät lounastauolle. Metron suuaukossa vanhus kerjää ropoa.

Huikea shoppailukeskus – luksusta autoista timantteihin

Hongkongin kaduilla vallitsee ainainen tungos. Illalla Hongkong pääsee oikeuksiinsa ja lumoaa kävijän. Kiinalaiset kirjoitusmerkkineonvalot hohtavat päällekkäin ja limittäin, katuravintoloiden padoissa porisevat porsaan sorkat. Kokonaiset ankat roikkuvat näyteikkunan koukuissa ja kalat uivat akvaarioissa todistaen tilattavan ruuan olevan varmasti tuoretta.

Hongkong on kiistatta maailman parhaita shoppailukeskuksia. Liikkeitä on varmasti yhtä paljon kuin aarteita Vatikaanin museossa. Kaikki luksustuotteet ovat edustettuina autoista timantteihin.

Ei mikään erämaa

Hongkongia voisi kuvitella kivierämaaksi, mutta se on erehdys. Kaupunkilomaan voi yhdistää patikoinnin luonnonpuistoissa, kiipeilyn vuorille ja jopa telttailun.

Ylistetty patikointikohde on Victoria Peak, jonne pääsee hujauksessa legendaarisella Peak Tram raitiovaunulla. Kuljetus on toiminut vuodesta 1888 ja näköalat huipulta palkitsevat rohkean.

Hellepäivänä Etelä-Kiinan meren hiekkarannat ja rantojen golfkentät kutsuvat rentoutumaan.

Kovin pilvisellä ilmalla ei kuitenkaan kannata patikoida paikalle näköaloja hakemaan.

Hellepäivänä Etelä-Kiinan meren hiekkarannat ja rantojen golfkentät kutsuvat rentoutumaan.  Uinti meressä on turvallista, kunhan ui haiverkon sisäpuolella.

Hongkongissa ja Macaolla on edullisesti viiden tähden hotellialueita, joissa kannattaa hengähtää pari päivää. Miksi ei yhdistäisi pari uima-allaspäivää kaupunkilomaan?

Temppelin kummituksille uhrataan pullia

Hongkong levittäytyy lähisaarille. Niiden leppoisa elämänmeno on vastakohta bisneskaupungin kiihkeydelle. Cheung Chaun saarelle pääsee tunnissa. Kun asunnot ovat pieniä, perhe-elämä keskittyy iltaisin kodin edustan jalkakäytävälle.

Kiinassa vietetään erikummallisia juhlia, kuten nälkäisen aaveen juhla ja Cheung Chaun pullajuhla.

Päiväsaikaan kaapit, taulutelevisio, pöytä ja tuolit on pinottu ulkoseinän viereen. Pyykit roikkuvat ikkunoista kuin Italiassa.

Kyseinen saari on kuuluisa myös pullajuhlastaan. Kiinassa vietetään erikummallisia juhlia, kuten nälkäisen aaveen juhla ja Cheung Chaun pullajuhla. Siinä pullia uhrataan Pak Tainin temppelissä asuville kummituksille.

Pullia voi ostaa avaimenperinä, tyynyinä tai ihan vain kahvileipänä lootustäytteellä.

Liikkuminen on helppoa

Liikkuminen on Hongkongissa helppoa ja halpaa. Taksit napataan liikenteen virrasta ja osoite kannattaa olla kiinaksi kirjoitettuna.
Metromatka taittuu Octopus -kortilla, johon ladataan arvoa.

Metroverkko on laaja, tiheysväli lyhyt ja junien pituus hämmästyttävät 200 metriä. Lentokentällä kannattaa nousta ensin junaan ja vasta pääteasemalla vaihtaa taksikyytiin.

Lauttaliikenne on toimiva. Star Ferry -liikenne käynnistyi jo vuonna 1888. Merimiehillä on edelleen perinteinen isokauluksinen merimiespusero. Punaiset pikakiitäjät, turbojetit haastavat vanhat lautat.

Autenttinen ruoka viehättää

Hongkongissa kannattaa ehdottomasti kierrellä toreilla varsinkin, jos aikoo tehdä ruokaostoksia.  Länsimaisia ruokakauppoja on harvassa tai ainakin ne ovat kätketty halpoihin kellaritiloihin tai talojen ylempiin kerroksiin.

Ruokatoreilla lihat pilkotaan asiakkaan edessä, kylmäketju on tuntematon käsite ja haju sen mukainen.

Jademarkkinoilla ja Temple Streetin iltatorilla vastuu siirtyy ostajalle.

Ruokaväärennösten maassa tuore tuote saa uuden merkityksen kuluttajan ymmärryksessä. Äyriäiset ja kalat uivat lasimaljoissa.

Jademarkkinoilla ja Temple Streetin iltatorilla vastuu siirtyy ostajalle. IItatori on kuuluisa rihkamasta ja piraattikummajaisista. Pinnejä, kännykänkuoria ja t-paitoja on röykkiöittäin ja tinkiminen kuuluu asiaan.

Hongkongissa koko maanosan keittiöiden kirjo on läsnä. Kaupungin erikoisuus on Hainanin kana ja hunajoitu porsaanfilee.
Dim sum, höyrytetyt nyytit bambukoreissa ovat perinteistä herkkua, mutta miten olisi imeskellä porsaan korvaa tai kanan varpaita?

Kun eläimestä käytetään jokainen osa, nälkäisen vatsa ei aina täyty.

Eurooppalainen eli länkkäriateria saattaa olla myös eksoottinen elämys: Nakki, sipulia tomaattikastikkeessa, paistettu kanan pala ja keko riisiä. Katukeittiöt ja kansankuppilat ovat edullisia ja turvallisia ruokapaikkoja.

Tavoitteena kehon tasapaino

Mitä olisi matka Kiinaan ilman kiinalaista jalkahierontaa? Siinä hieroja painelee jalkapohjan meridiaanipisteitä.

Hieroja tunnistaa hoidettavassaan myös puutostiloja. Kuivakuppaukseen ei kannata syöksyä suin päin.

Harmonia on lähtökohta, ja sairaus on merkki epätasapainosta.

Operaation jälkeen suomalaisen selän sinelmät ovat sellaista tummuusastetta, että pariin viikkoon ei avonaisia vaatteita tarvitse käyttää.

Kiinalaisessa lääketieteessä pyritään kehon tasapainon, Yinin ja Yangin ylläpitoon. Harmonia on lähtökohta, ja sairaus on merkki epätasapainosta.  Näillä opeilla on maailman väkirikkainta kansaa hoidettu 4000 vuotta.

Pyhiinvaellusta ja hurjia kaapelivaunuajeluita

Po Linin eli Rakkaan Lootuksen luostari sijaitsee korkealla vuorella. Sen vetonaula on jättimäinen istuva Buddha. Luostariin voi tehdä pyhiinvaelluspatikoinnin, mutta vähemmällä fyysisellä kuormituksella selviää, jos valitsee bussin numero 23 tai kaapelivaunun.

Bussimatka kestää lähes tunnin, ja tien jyrkissä kohdissa matkustaja alkaa jo odottaa käskyä työntämään. Sen verran epätoivoisesti moottori hurisee.  Paluumatka kannattaa tehdä kaapelivaunulla. Näköalat yli vuorten ja laaksojen ovat huikaisevat.

Korkeita paikkoja kammoavien ei kannata valita Chrystal-vaunua, jossa lattia on seinien lisäksi lasia.

Buddha, jonka sisällä on museo

Luostarin kauniit salit on varattu vain uskovaisille, mutta kielto ei pysäytä maailmaa ikuistavia turisteja.

Harmaakaapuisia ja pää paljaaksi ajettuja munkkeja vaeltelee pihoilla.

Buddhan vaiheet ja opetukset jäävät avautumatta pyhää kieltä osaamattomalle.

Vuorella 260 askeleen päässä istuu puhtautta symboloivien lootuslehtien päällä jättimäinen Buddha, jonka sisällä on museo. Kääröissä kerrotut Buddhan vaiheet ja opetukset jäävät avautumatta pyhää kieltä osaamattomalle.

Erityisen kiinalainen juttu on museolipun hintaan koplattu iso kasvisateria. Kahvilassa on tarjolla lukemattomia paikallisia leivonnaisia: turnipsipiirakkaa, kookosmaitokakkua, pähkinäpullaa, lootuskakkaraa, makeaa piirakkaa ja erilaisia kääryleitä.

Macaolla uhkapelataan illasta toiseen

Hongkongista kannattaa tehdä päivän tai parin retki Macaolle, jonna on keskitetty kiinalaisten rakastamat uhkapelit. Ikäraja on 21 vuotta.

Uhkapeliteollisuus on Las Vegasin tasolla. Kasino Venetiassa yhdistyvät luksushotelli, suunnaton uhkapelipaikka ja ostoskeskus, jonka areenalla maailman tähdet konsertoivat ja showtapahtumia soljuu illasta toiseen.

Macaon puolella odottavat ilmaiset linja-autot, jotka kuljettavat ihmiset hotelleihin ja kasinoille.

Kompleksin sisälle on rakennettu pienois-Venetsia, jossa gondolit lipuvat kanaalia pitkin kaarisiltojen alta ja gondolieerit viihdyttävät matkustajia.

Macaon lautat lähtevät sen omasta terminaalista ja pieni hetki on varattava tullimuodollisuuksien parissa. Passi on oltava mukana. Matka yhteen suuntaan kestää tunnin ja maksaa 15 euroa. Macaon puolella odottavat ilmaiset linja-autot, jotka kuljettavat ihmiset hotelleihin ja kasinoille.

Pitkä historia on muutakin kuin vain rahapelejä

Macao on silti enemmän kuin vain kasinot. 400-vuotinen Portugalin siirtomaahistoria ilmenee kulttuurissa, arkkitehtuurissa ja ruokailussa, jossa yhdistyy niin portugalilainen kuin afrikkalainen perinne aasialaiseen.

Erityisen suosittu herkku on munavanukaspiirakka, johon on mahdotonta kyllästyä.  Macaossa on mahdollisuus rantaloman viettoon, mutta myös kävelyyn kapeilla kujilla ja käväisy kirkkoon.

Kaupunkivaltion päänähtävyys on tuhoutuneen jesuiittakirkon Igreja de Sao Paulon julkisivu. Sen rappusilla turistit ottavat selfieitä, morsiusparit ikuistavat kauneimman päivänsä ja lähikauppiaat tarjoavat maistiaisia.

Lue myös: 

Mauritius houkuttelee suomalaisia – 9 parasta matkavinkkiä

Ylellinen Abu Dhabi häikäisee matkailijan

Julkaistu alun perin Oma Aika-lehden numerossa 09/2016